4 AUGUSTUS – HENRI CORNET

Henri Cornet (Desvres, 4 augustus 1884 – Prunay-le-Gillon, 18 maart 1941) was een Frans wielrenner. Cornet werd geboren in de regio Pas-de-Calais, in het noordwesten van Frankrijk. Hij werd bij geboorte geregistreerd onder de naam van zijn moeder. Vervolgens werd hij erkend door zijn stiefvader, waardoor zijn naam werd gewijzigd in Henri Jardry. Het is niet bekend waarom hij zijn naam later weer veranderd naar Henri Cornet. Hij was een getalenteerde amateur, die in 1903 de lang vergeten wedstrijd Parijs-Honfleur won. Een jaar later werd hij beroepsrenner en mag direct starten in de roemruchte Tour de France, door sommigen omschreven als ‘de allerergste Tour ooit‘. Organisator Henri Desgrange gaf Cornet de bijnaam Le Rigolo ofwel ‘de joker’, vanwege het vrolijke karakter van de jongeman uit Noord-Frankrijk. Hij schreef hem als vrolijk, met breed uiteenliggende ogen, een trompetachtige neus en een royale mond die gemakkelijk in een glimlach te verspreiden. Hij won die Tour de France van 1904 toen hij 19 jaar, 11 maanden en 20 dagen oud was en is daarmee nog steeds de jongste winnaar van de Tour. Ook de manier waarop dit tot stand kwam, behoort tot de legenden van de Tour. Pas vier maanden na het einde van de Tour de France 1904 werd Cornet, die eigenlijk als vijfde in het eindklassement stond, alsnog uitgeroepen tot winnaar, nadat de vier eerste in de eindrangschikking (Maurice Garin, Lucien Pothier, César Garin en Hippolyte Aucouturier) ervan beschuldigd werd het parcours niet volledig afgelegd te hebben en werden gediskwalificeerd. Met hen nog tientallen anderen.Op de laatste dag hadden toeschouwers spijkers op de weg gegooid, waardoor Cornet gedwongen werd de laatste veertig kilometer op platte banden te rijden. Nu bleek Cornet gedrag gedurende de Tour ook niet helemaal onbesproken te zijn geweest want hij had ook een officiële waarschuwing gekregen. Waarschijnlijk was het een licht vergrijp want er werd nog zwaar genoeg aan getild om ook hem uit de eindrangschikking te halen.

Cornet zou deze prestatie niet meer kunnen herhalen, maar een eendagsvlieg was hij ook niet. Hij nam nog zeven maal deel aan de Tour, met een achtste plaats in de ronde van 1908 als beste prestatie. De klassieke eendagskoersen gingen hem beter af. In 1905 werd hij derde in zowel Bordeaux-Parijs als in Parijs-Roubaix. In 1906 zou hij Parijs-Roubaix winnen en tweede worden in Bordeaux-Parijs. Opvallend is dat hij in de Tour de Frances van 1904, 1905 en 1907 waaraan hij deel nam in alle etappes die hij uitreed in de top tien van het dagklassement eindigde. Henri Cornet was een soepel renner, die gespecialiseerd was in de herhaalde kleine inspanningen. Met die capaciteiten behoorde hij tot de beste tandemrijders van de wereld. Henri Cornet had echter een zwakke gezondheid en al tijdens zijn loopbaan kreeg hij problemen met zijn hart. Die gezondheidstoestand heeft hem belet om zijn carrière verder uit te bouwen. In 1912 reed hij zijn laatste Tour, hij zou als 28e eindigen, en vlak voor de eerste wereldoorlog stopte hij met koersen. Op 18 maart 1941 is hij aan de gevolgen van die hartkwaal.

Dit item was geplaatst door Muis.
%d bloggers liken dit: